Les Gladiators en concert samedi au New Morning : notre top 5 tunes!

Les Gladiators ne sont pas un groupe de roots parmi d’autres. Les Gladiators sont le roots, ils l’incarnent! Lyrics engagés, harmonies vocales soignées, couple basse batterie imparable, guitares et clavier virtuoses, le groupe fondé en 1967 par Albert Griffiths définit le genre à lui seul et a produit des dizaines de morceaux sublimes dans les années 1970. Avant leur concert parisien du samedi 22 février, Musical Echoes a dressé deux épineux top 5 tunes du groupe… Pas facile tant leur discographie est immense! 

Les Gladiators, joyau brut du roots and culture!

Les Gladiators, joyau brut et authentique du roots.

Les mauvaises langues diront que les Gladiators sans leur lead vocal, Albert Griffiths (parti en 2004) et leur bassiste et chanteur Clinton Fearon (parti en 1987 mais qui tourne toujours en solo), ce ne sont plus les Gladiators et elles auront raison. Reste que si le groupe tourne aujourd’hui avec l’obscur (mais prometteur paraît-il) Droop Lion pour cette tournée, il subsiste encore quelques pointures originales  parmi lesquelles les frères Vernon et Gallimore Sutherland ou encore le génial Clinton Ruffus à la guitare!

Leur date parisienne samedi au New Morning est en tout cas l’occasion de ressortir les classiques d’un groupe qui a porté très haut les couleurs roots and culture depuis Kingston. Auteur d’un nombre incalculable de hits, surtout lors de leurs deux premiers albums (Trenchtown Mix up et Proverbial Reggae), le groupe a signé quelques uns des plus beaux hymnes du reggae music. Voici cinq de leurs plus beaux morceaux sélectionnés par nos soins :

5- « Mix Up », 1976. Pour le couple basse batterie et son skank de guitare. Basique mais efficace, juste la définition du reggae roots en fait!


4-« Dreadlocks the time is now »
. 1978. Pour ses paroles conscientes qui en font un hymne rasta de premier choix et les complaintes poignantes d’Albert Griffiths.


3-« Hersay ». 1976.
Pour la guitare virevoltante et surdouée de Clinton Ruffus ainsi que les prouesses vocales de Cliton Fearon en soutien du chant de Griffiths.


2-« Looks is deceiving ». 1976. 
Pas la plus connue des chansons du groupe mais l’une des plus inspirées dans son message : « Les apparences peuvent être trompeuses, ne sous-estimez aucun homme… » Les choeurs derrière sont à tomber par terre.


1-« Jah works ». 1978. Intro sublime de cuivres majestueux,  riddim soutenu et cadencé à souhait, paroles conscientes d’Albert Griffiths soulignées par un clavier alerte, « Jah Works » mérite sa première place tant par sa musique que par son message. Une merveille absolue dont la version extented dub fait toujours son effet en live! Il faut attendre 2000 pour que le morceau sorte enfin en single chez Virgin avec l’excellent « Right Time » des Mighty Diamonds.  Eternal rasta music anthem ! 

« Jah hear I when I cry 
Jah hear I when I cry 
‘Cause I’m a great meditator 
Yes, I’m a great meditator… »


Le top 5 tunes (singles) de Manu Lkd (collaborateur de « Musical Echoes » et membre du Lion King Dub Sound System) :

5- « Righteous Man ». 197X (Studio One).


4- « Big Boo Boo Deh ». 197X (Studio One).

3- « Chatty Chatty Mouth ». 1976 (Virgin).

2- « The Race ».1976 (Demon).

1- « Roots Natty » (autre version de « Dreadlocks the time is now »). 1978 (Studio One).

Ces classements subjectifs (qui n’engagent que nous) oublient bon nombre d’autres titres magnifiques comme « Hello Carol », « Bellyfull », «  »Stick a Bush » (…) ou encore la reprise de Bob Marley, « Soul Rebel », peut-être meilleure que l’originale… Ils illustrent en tout cas l’étendue et la diversité du talent de ces musiciens qui font partie de la grande histoire du reggae. A jamais.

Musical Echoes.

* The Gladiators feat. Droop Lion, samedi 22 février (à partir de 20h30) au New Morning. 7-9 rue des Petites Ecuries, 75010 Paris. 24 € en prévente : http://www.newmorning.com/20140222-2892-The-Gladiators.html

Les Gladiators joueront aussi à Ris-Orangis (91, Le Plan) dimanche 2 mars. Plus d’infos ici : http://leplan91.wordpress.com/

Ecoutez un mix consacré aux Gladiators ici : https://soundcloud.com/ras-levi-1/the-gladiators-mixtape

2 réflexions sur “Les Gladiators en concert samedi au New Morning : notre top 5 tunes!

  1. Pingback: Clinton Fearon partage sa bonté au Café de la Danse! | Musical echoes

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